Yrittäjän Työttömyyskassa järjesti heinäkuussa viidettä kertaa nettikilpailun, jossa etsittiin Suomen uhkarohkeinta yrittäjää.  Nettikilpailun keulakuvana toimi Suomen hauskimpanakin miehenä tunnettu monitaituri Janne Kataja, jolle yrittäminen on elämäntapa.

Kassanjohtajan Merja Jokisen mukaan kilpailussa haettiin lannistumatonta puurtajaa, joka ei luovuta, väsy tai kuuntele epäilijöiden latistavia mielipiteitä.
Jokisen mielestä jokaisessa yrittäjässä asuu pieni määrä luovaa hulluutta ja perisuomalaista sitkeyttä.

– Korona-aika on osoittanut sen, että kuinka tärkeitä yrittäjät ovat yhteiskuntamme kannalta. Maailman ja työelämän muutospyörteissä yrittäjiltä vaaditaan entistäkin enemmän uskallusta ottaa riskejä ja toteuttaa ennakkoluulottomasti omia yritysideoita. Tämän vuoden kilpailuun saimmekin ennätysmäärän eli lähes 300 ehdotusta. Kilpailumme voittajana olemme tänään palkinneet luhankalaisen kyläkauppiaan Jarno Ankermanin, Luhangan Kyläkauppa Oy:stä.

-Jarno on kehittänyt kyläkaupastaan palvelukeskuksen, jonka merkitys vajaan 700 asukkaan kunnalle on valtava,kertoo Merja Jokinen.

Kilpailun voitto tuli Ankermanille yllätyksenä. Hän oli tietoinen kilpailusta, mutta ei uskonut, että hänellä olisi mahdollisuuksia valikoitua uhkarohkeimmaksi yrittäjäksi.

-Ajattelin, että kukapa nyt minua äänestäisi, mutta kun kuulin, että minut on valittu voittajaksi ja vieläpä äänivyöryllä, niin kyllähän se hienolta tuntui. On todella tärkeää, että voittajaksi voi valikoitua myös pienen paikkakunnan yrittäjä, sanoo Ankerman.

Ankerman on pistänyt tuulemaan Luhangassa

Ankerman muutti Manner-Suomen pienimpään kuntaan pysyvästi vuonna 2018. Asuttuaan Luhangan maalaisidyllissä puolen vuoden ajan, Ankerman sai idean paikallisen kyläkaupan ostamisesta. Hän ryhtyi tuumasta toimeen nopeasti – siitäkin huolimatta, että Luhangan ainoan kaupan myyntilukemat olivat viimeisimpinä vuosina olleet hieman alavireisiä

– Kysyin vanhalta kauppiaalta, olisiko hän halukas myymään kaupan, vaikka kyläkauppa tuntuikin aluksi hullulta ajatukselta. Kolmesta neljään kuukautta siinä lopulta meni, että pääsimme vanhan kauppiaan kanssa sopimukseen. Vetovastuu siirtyi minulle syyskuun alussa 2018 ja saman vuoden joulukuussa aloitin tilan remontin ja kehittämisen, kertoo Ankerman.

Vahva rakennusalan osaaminen vauhditti kyläkaupan laajojen kehityshankkeiden toteutusta, ja kauppias onkin onnistunut kahdessa vuodessa uudistamaan lähes koko tontin. Ensitöikseen Ankerman kunnosti kaupan yhteydessä sijaitsevan ravintolan terasseineen, ruoppasi ja maisemoi sataman sekä rakensi vierasvenelaiturin tankkauspisteineen. Viime vuonna virallisen kyläkaupan tittelin ansaitsemaan kauppaan on tullut pieni palvelukeskus, josta löytyvät Matkahuollon pakettipalvelut, asiamiesposti, Veikkauksen pelipiste ja Alkon tilauspiste. Tänä kesänä Ankerman avasi hostellin täydentämään palvelukokonaisuutta.

– Halusin saada remontit nopeasti valmiiksi. Uudistukset ovat tuoneet lisää asiakkaita ja arvioisin, että noin yhdeksän kymmenestä vierailevasta veneilijästä käyttää kaupan tai ravintolan palveluita. Kaiken lisäksi naapurit ympärillä ovat innostuneet ehostamaan tonttejaan siinä missä minäkin, kertoo Ankerman.

Pienelle kunnalle kyläkauppa on tärkeä elinehto

Luhangan kunnanjohtaja Tuomo Kärnä kertoo, että kunnalle Ankermanin uuteen uskoon laittama kyläkauppa oheispalveluineen on tärkeä elinehto. Sen lisäksi, että uudistunut palvelukokonaisuus houkuttelee paikalle mökkeilijöitä ja ulkopaikkakuntalaisia pidemmänkin matkan päästä, se on merkittävä paikallisten asukkaiden työllistäjä ja oivallinen paikka järjestää erilaisia tapahtumia.

– Kyläkauppiaan kaltaisten yrittäjien ansiosta kunnan taloudellinen tilanne pysyy vakaana, kun isojen työnantajien sijaan pienyrittäjät työllistävät asukkaita ja itsensä. Pienessä kunnassamme on verrattain paljon eri alojen yrittäjiä ja pikkuhiljaa myös yritysyhdistyksen toiminta on jälleen aktivoitumassa, Kärnä lisää.

– Kunta on suhtautunut kaikkiin projekteihini erittäin myönteisesti. Rakennusluvat olen saanut parissa viikossa ja yrittäjänä minua on kohdeltu kuin silkkihansikkain, Ankerman kehuu vastineeksi.

Jarnon yrittäjätarinan voit lukea tästä